Cómo la meditación y el Yoga benefician a mente y cuerpo

19 marzo, 2019 0 Por MedGui

El yoga y la meditación se han vuelto cada vez más populares en el mundo occidental, y los practicantes alaban sus beneficios psicológicos y físicos. Las investigaciones actuales también sugieren que la meditación y el yoga pueden aumentar el bienestar general y la resistencia a los factores del estrés.

Cada vez más, la práctica del yoga y la meditación han sido el foco de la investigación con el objetivo de probar sus beneficios. Recientemente, Medical News Today ha informado sobre una gran cantidad de estudios que señalan muchas ventajas diferentes del yoga y la meditación, entre ellas, contrarrestar el deterioro cognitivo, actuar sobre factores genéticos que predisponen a los individuos al estrés, mejorar el dolor en la parte inferior de la espalda y aliviar la depresión.

Un nuevo artículo publicado en la revista Frontiers in Human Neuroscience ahora muestra que el yoga y la meditación parecen tener un efecto positivo tanto en el sistema nervioso central como en el sistema inmunológico, y que puede mejorar la sensación general de bienestar de los individuos.

El estudio, dirigido por el Dr. B Rael Cahn, del Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Universidad del Sur de California en Los Ángeles, fue parte de un gran cuerpo de investigación que aborda diferentes enfoques para promover la resiliencia.

El yoga y la meditación pueden mejorar la resistencia.

El Dr. Cahn y el equipo trabajaron con algunos de los participantes en un retiro de yoga y meditación de 3 meses. En este retiro, los participantes se involucraron en la meditación diaria y la práctica de yoga, y siguieron una dieta vegetariana.

De los 200 participantes (hombres y mujeres), 98 se ofrecieron como voluntarios para participar en pruebas que miden biomarcadores particulares. Sin embargo, debido a la falta de fondos, solo 38 voluntarios (19 hombres y 19 mujeres) se sometieron a estas evaluaciones.

Además, debido a las circunstancias que inutilizaron algunos de los datos, se analizaron muestras biológicas de 26 de estos voluntarios.

Muchos participantes tenían experiencias previas de practicar yoga y meditación con frecuencia, como la meditación Shoonya y Samyama, Hatha yoga y pranayama.

Los participantes fueron evaluados antes y después de participar en el retiro de yoga. Tenían que someterse:

  1. pruebas psicométricas que recopilaron datos sobre su bienestar psicológico , atención plena y participación psicológica
  2. mediciones del factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF), que es una proteína que promueve la supervivencia y el crecimiento de varias células nerviosas y está involucrada en la respuesta inmune, la regulación metabólica y la resistencia al estrés
  3. evaluación de la » respuesta de despertar del cortisol » (CAR), que midió la secreción de cortisol, una hormona involucrada en la interacción entre el hipotálamo, la glándula pituitaria y la glándula suprarrenal (también conocida como el «eje HPA»)
  4. Mediciones de los niveles de citoquinas pro y antiinflamatorias que intervienen en el funcionamiento del sistema inmunológico.

Después de analizar los datos, el equipo descubrió que la participación en las prácticas de yoga y meditación en el retiro se asoció con una disminución de los niveles de ansiedad y depresión , según informaron los participantes, así como con un aumento en su nivel de atención.

Desde un punto de vista biológico, los científicos observaron un aumento en los niveles plasmáticos de BDNF, así como un CAR reforzado, lo que sugiere una mayor capacidad de recuperación ante los factores de estrés.

Los datos también mostraron un aumento de una citoquina antiinflamatoria (interleucina-10) y una disminución correspondiente en una citoquina proinflamatoria (interleuquina-12), lo que llevó a una reducción de los procesos inflamatorios.

«Es probable que al menos algunas de las mejoras significativas tanto en el eje HPA que ejemplifica la CAR como en el funcionamiento neuroinmunológico ejemplifiquen los aumentos en los niveles de BDNF y las alteraciones en las citoquinas, se deban a la práctica intensiva de meditación involucrada en este retiro. «sugiere el Dr. Cahn.

Beneficios potenciales para el sistema nervioso

Los investigadores creen que las diversas mejoras biológicas recopiladas a partir de los datos recopilados indican una sensación general mejorada de bienestar físico y psicológico.

Destacan que sus resultados pueden apuntar a un mejor funcionamiento de ciertos elementos del sistema nervioso central, un sistema inmunológico más saludable y un mayor sentido de concentración y conciencia.

Además, los investigadores sugieren que existe una posibilidad emocionante de que algunos de los efectos observados después del retiro sugieren que la meditación y el yoga podrían estimular el hipocampo para que funcione mejor.

«Un posible vínculo intrigante entre los efectos en BDNF y el CAR es la integridad funcional del hipocampo, ya que el aumento de los niveles de BDNF debido al ejercicio físico se ha demostrado que se relaciona con la neurogénesis del hipocampo y probablemente se relacione con sus efectos positivos sobre el bienestar y la depresión». dice el Dr. Cahn.

Sin embargo, los científicos advierten que no todos estos efectos positivos pueden deberse al yoga y la meditación. Algunos, sugieren, pueden ser debidos a las prácticas dietéticas de los individuos, la interacción social o el impacto de los maestros de yoga y meditación.

Sin embargo, el Dr. Cahn y su equipo están entusiasmados con los resultados de su investigación y creen que son motivo para estudios adicionales sobre los posibles beneficios físicos y psicológicos del yoga y la meditación.

«Por lo que sabemos, nuestro estudio es el primero en examinar una amplia gama de marcadores pro y antiinflamatorios en una población sana antes y después de una intervención de yoga-meditación. Nuestros hallazgos justifican estudios adicionales de retiros de yoga y meditación que evalúan la replicabilidad , la especificidad y las implicaciones a largo plazo de estos hallazgos «, concluye el Dr. Cahn.